body { background-image: url("..."); }

body { background-color: #acacac; } #pun { background-color: #d3d3d3; } #pun_wrap #pun #pun-viewtopic #pun-main {background-color: #d3d3d3;} .punbb .code-box { background-color: #c8c8c8 } .punbb .quote-box { background-color: #c8c8c8 } .quote-box blockquote .quote-box { background-color: #b7b7b7 } ::-webkit-scrollbar { width: 8px; } ::-webkit-scrollbar-track { background-color: #7a7a7a; } ::-webkit-scrollbar-thumb { background-color: #5e358c; }

POP IT DON'T DROP IT [grossover]

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » POP IT DON'T DROP IT [grossover] » альтернативное » Into the Storm


Into the Storm

Сообщений 1 страница 8 из 8

1

Into the Storm

--

Legolas & Aragorn
2 961 г. Третья Эпоха Солнца. Лихолесье

I'm gonna do now something wrong
Got no time left to waste
I take a step into the storm
In its enticing embrace

Modern AU

[icon]https://s8.hostingkartinok.com/uploads/images/2020/06/0ba403a49971adc446e03b8e32452992.png[/icon]

Отредактировано Legolas (2020-06-28 15:10:27)

+2

2

[indent]Несмотря на то, что дунэдайн уже давно активно сотрудничали с Лихолесьем, сам Арагорн бывал здесь всего несколько раз. И всегда его неприятно поражал контраст между этой страной, славившейся как лихой край воров и дикого бездорожья, — и чинным, вылизанным до блеска Лориэном, или опрятным, дышащим стариной Ривенделлом. Ему было интересно, куда же король вкладывает все те несметные богатства, которыми, по слухам, полна его казна, если до сих пор не удосужился выделить средства на ремонт дорог и благоустройство городов. Впрочем, мысли эти он держал при себе. Лишь неодобрительно морщился всякий раз, как узнавал об очередном празднестве, устроенном в Лихолесье.

После короткой передышки, случившейся в день отъезда из Гондора, работа снова прочно завладела его мыслями. Вот и теперь,  сосредоточенный на дороге, он одновременно размышлял над предстоящим заданием, и не слишком вслушивался в тихий разговор спутников. Все в отряде давно уже привыкли к его молчанию, не пытались вовлечь в беседу, и его это более чем устраивало.
Машина то и дело лихо подпрыгивала на кочках, ныряла в ямы, и добросовестно пристегнувшийся Арагорн заинтересованно вел ухом каждый раз, когда с заднего сиденья слышался характерный звук удара головы, следом крепкое словцо, а за ним – смешки. У Баердина все было очень сложно с соблюдением техники безопасности, и в рядах дунэдайн он давно стал ходячим мемом.

Трандуил был, что называется, заказчиком «средней паршивости»:  хитрым, как торговцы из Харада, к тому же еще и жадным до невозможности. Впрочем, платил всегда в полном объеме, без задержек и увиливаний, хотя и строил при этом скорбные козьи морды. Да и заказы его чаще оказывались необычными и запоминающимися. Как теперь, с этим типом, о котором за три месяца оперативной работы удалось узнать всего ничего. И это несмотря не то, что его смерти желало слишком уж много народу.
Арагорн хмыкнул, когда машину особенно сильно подбросило на очередном ухабе. Слухи, всего лишь слухи – вот и все, что удалось собрать. Но и так картинка вырисовывалась достаточно интересная. Что и говорить, он с большим нетерпением ждал встречи с королем Трандуилом.
[indent] ***
[indent] Он принял Арагорна в своем кабинете, настолько вычурном и роскошном, что это было даже неприлично. Особенно если вспомнить, в какой дыре находилась экономика страны. Впрочем, среди позолоты, кожи, бархата и дорогих безделушек Трандуил смотрелся невероятно гармонично. Любое золотое дерьмо шло ему, как никому другому.
Я так понимаю, — без всяких предисловий начал владыка Лихолесья, едва Арагорн воспользовался приглашением и устроился в кресле для посетителей. — вам наконец удалось достичь хоть какого-то прогресса? А то ведь, знаете, я уже начал терять веру в вашу... контору.

Никаких расшаркиваний по этикету, отметил следопыт. Вся эта ситуация с хакером явно заставила короля понервничать. Конечно, он был прекрасным актером и замечательно владел собой. Смотрел холодно и равнодушно, говорил с явной ленцой и небрежением. Будто сложившаяся ситуация вообще мало его волновала. Подумаешь, кибератака.
Его волнение выдавала такая мелочь — изящные пальцы, с силой вцепившиеся в кожаную обивку кресла.

Действительно, в ходе расследования мы обнаружили любопытную вещь, — спокойно отвечал Арагорн, пропуская обвинение в некомпетентности мимо ушей. Он не велся на подобное даже в самом начале своей карьеры. Не стоит и начинать.
Кто-то очень хорошо прячет нарушителя от Вашего пристального внимания. Конечно, для Вас это никакая не новость. Но что если я скажу Вам, — он подался вперед, понижая голос. — что все ниточки ведут сюда. В Кингс Холл.
Он замолчал, следя за чужой реакцией. И с большим удовольствием отметил, как Трандуил прищурился на него, ожидая продолжения. Выдавая заинтересованность.
Мы определенно имеем дело с очень изворотливой крысой.
Вот как, — проговорил король, обводя кабинет задумчивым взглядом. — Не буду лгать, у меня были такие подозрения, и слышать это от вас... Впрочем, уверены ли вы?
Арагорн позволил себе не отвечать, лишь многозначительно посмотрел на собеседника. Уверен ли он! Будто бы Дунэдайн Севера хоть раз позволили себе предоставить непроверенные сведения! Ошибки быть не может. И чем дольше он думал об этом, тем больше крепло в нем убеждение, что предатель затаился не просто в Кингс Холле. Такой изворотливый, он определенно имел  постоянный доступ в жилище королевской семьи.

Как бы то ни было, ваша задача остается прежней. Сначала достаньте мне хакера. Я хочу видеть его перед собой как можно скорее. Живым, — холеное лицо Трандуила стало почти отталкивающим, на миг исказившись в злобной гримасе. — Кроме того, у меня есть условие. Пока вы здесь, я желаю, чтобы вас повсюду сопровождал мой представитель.
Арагорн приподнял бровь.
Уверяю, моих людей будет более чем достаточно... — начал он.
Это не обсуждается, — заявили ему холодно и твердо. — Не поймите неправильно. У меня и в мыслях не было сомневаться в профессионализме Дунэдайн. Я не собираюсь приставлять к вам соглядатая. Скорее наоборот — тот, кто будет сопровождать вас, должен воочию увидеть, как нужно работать, выполняя... отцовскую просьбу.

И Трандуил неприятно улыбнулся.

+3

3

Новость о прибытии отряда Дунэдайн застает принца за утренней тренировкой. Столь смелый ход отца вызывает у Леголаса лишь довольную улыбку. Наблюдать, как Трандуил планомерно сходит с ума от ускользающей власти невероятно приятно.

Столкнуть интересами Тауриэль и Короля Лихолесья оказалось куда интригующе, чем можно было предположить. Рыжая синда во всем доверяет Леголасу, считает своим верным псом. Разрушать ее фантазии пока не хочется – пускай думает, что сын правителя выполняет любые поручения неукоснительно. Укрывает преступников, помогает раздувать костры революции, убьет отца, если прикажут.

В действительности, он ведет свою игру. Методы Тау, безусловно, окажутся действенными на короткой дистанции, но не в перспективе. Обнищавший край лесных эльфов, после восстаний, окажется опустошен, а раздача всех средств из казны, как того хочет дерзкая эльфийка, не вдохнет жизни в экономику.
Зато сбросить на жернова массовых неодобрений Тауриэль, пока сам Леголас будет проводить непопулярные реформы, кажется наилучшим вариантом.

Отца в пекло сталкивать не хочется. Какими бы не были отношения меж королем и принцем, Леголас хочет лишь отстранить Трандуила от власти. Старый, медленно теряющий рассудок от дурманящих трав и блеска монет, он вызывает у сына лишь жалость и снисходительную улыбку.

Через несколько часов за Леголасом посылают уже официально, просят явиться к Королю для срочного приказа. Не сложно догадаться, зачем тот желает видеть наследника. Поиски наглого и неуловимого хакера не дают результатов, поэтому, в подмогу к непутевому сыну, Трандуил хочет выдать аж целый отряд наемников.

Смешно.

Интригующе.

- Вы хотели меня видеть, Владыка? – склонив голову в почтении, принц останавливается подле кресла Трандуила. Бросает быстрый взгляд в сторону человека, сидящего рядом.

- С кем имею честь?
Прежде Леголасу не доводилось встречать этого мужчину. Начальник отряда наемников кажется крайне непримечательным, обычным. Но в его глазах мелькает отсвет мудрости первых Нуменорцев.

Крайне интригующе.

[icon]https://s8.hostingkartinok.com/uploads/images/2020/06/0ba403a49971adc446e03b8e32452992.png[/icon]

Отредактировано Legolas (2020-06-28 15:10:44)

+1

4

[indent]  Теперь, когда последние детали дела были согласованы, в кабинете воцарилось молчание, оставив Арагорна наедине со своими мыслями. Он то и дело с интересом поглядывал на владыку Лихолесья, восседающего в своем роскошном кресле — тот, казалось, забыл о его существовании, вперив немигающий взгляд на дверь.
Словно змея перед броском, подумал дунэдайн, прищурившись.
Впрочем, король был так любезен, что приказал подать гостю знаменитого лихолесского вина, чтобы скрасить вынужденное ожидание. Одного этого жеста было достаточно, чтобы простить и большую неучтивость.

Если подумать, не стоило слишком удивляться выдвинутому условию. Трандуил был широко известен как эксцентричный и непредсказуемый тип. Так что, пожалуй, при работе с ним можно взять за правило ожидать чего-то… неординарного.
Другое дело, что от этого условия неприкрыто несло очередной семейной сценой. За почти тридцать лет работы Арагорн видел их немало. Да что там, большинство заданий (если не все из них) либо начинались с таковых, либо заканчивались ими, либо служили причиной для заказа. Не нужно большого ума, чтобы понять, что за представление начнется, когда сюда явится наследный принц. Король явно желает проучить провинившегося отпрыска. Что ж, он начнет с публичного унижения. Наверняка отпустит какой-нибудь язвительный комментарий о способностях сына, с лихвой наградит холодными взглядами и кинжально-острыми улыбками — и все это в его, Арагорна, присутствии. Он мало что знал о принце Лихолесья, но был уверен наверняка, что такое обхождение глубоко уязвит молодого эльфа. 

Следопыт как раз любовался игрой света в хрустальном бокале, когда двери наконец распахнулись.
Арагорн перевел взгляд на вошедшего эльфа и быстро оглядел его. Он никогда не имел личных встреч с сыном Трандуила, а сведений о нем у дунэдайн было чрезвычайно мало. Темная лошадка. Тем интереснее было наконец увидеть его. Принц казался моложе, чем он себе представлял. Высокий, впрочем, как все эльфы, и тонкий, как молодое деревце, он стремительно шагнул к отцу. Тот все так же сидел в своем кресле с видом безразличной ко всему звезды, и только глаза пристально следили за каждым движением наследника.
— Вы хотели меня видеть, Владыка?
У принца оказался приятный голос, неожиданно глуховатый, с легкой хрипотцой, и в нем не слышалось ни дерзости, ни страха. Он смотрел в глаза отцу прямо и твердо, но с должным почтение. Очевидно, он не считал себя таким уж виноватым. Возможно, спокойствие и было напускным, однако Арагорн невольно почувствовал одобрение.
— Разве иначе я бы послал за тобой?
Король говорил холодно, пренебрежительно, а слова его звучали так, словно были острой галькой, которую он щедро швырял в лицо собеседнику.
Что ж, подумал следопыт, пока отец и сын играли в гляделки, представление начинается.
Леголас отвел глаза первым. Впрочем, побежденным он не выглядел и теперь бросал на Арагорна полные любопытства взгляды.
Должно быть, он тоже ожидал, что король возьмет на себя труд представить их друг другу. Но владыка Лихолесья, похоже, снова счел, что у него есть занятие поинтереснее следования дворцовому этикету. Например, продолжать прожигать глазами дыру в собственном отпрыске. Право слово, подумал Арагорн с раздражением, это уже становится утомительным.
Похоже, принц пришел к тому же выводу и, не дожидаясь инициативы от отца, сам обратился к дунэдайн.
Арагорн отставил бокал и  поднялся.
— Торонгил. Капитан Дунэдайн Севера, — представился он с намеком на улыбку, склоняя голову перед принцем. — к Вашим услугам.
Король хищно раздул ноздри, подобрался и, наконец, заговорил.
[indent] ***
[indent] Когда Арагорн покинул здание, любопытство в нем успело разгореться с нешуточной силой. И было отчего.
Сначала король, как и ожидалось, устроил своему отпрыску разнос. Нет, конечно, ядом он плевался строго в рамках этикета, но под тонким ледком безукоризненно вежливых фраз ничего не стоило разглядеть, как сильно его недовольство. Как глубоко он разочарован.
Следопыт замечательно знал, как опасно бывает разочаровать кого-то настолько влиятельного. Не ошибся он и в этот раз.
Потому что следом Трандуил и вовсе заявил, что с этого момента его наследник переходит под командование капитана Дунэдайн. Отдал недвусмысленный приказ подчиняться человеку во всем.
В тот момент у Арагорна возникло уже привычное чувство, что перед ним только что выложили первые детали пазла.

Владыка Лихолесья был тем еще хитрым змеем. Назначить наследного принца на побегушки к какому-то наемнику — чем не болезненный укус? Но чего ради? И к чему было прилюдно стыдить молодого эльфа?
Чего ожидает король, отдав этот приказ?
Арагорн раздраженно выдохнул, досадуя, что не велел собрать подробное досье и на принца Лихолесья. Сложно предсказать реакцию того, о ком почти ничего не знаешь.
Впрочем... А сам король разве хорошо знает своего сына? Дунэдайн очень в этом сомневался — Трандуила вообще мало что волновало кроме собственной персоны. Так какой реакции он ожидает?
Он судит по себе, — догадался Арагорн. И вздрогнул, на секунду представив, что это высокомерного Трандуила сначала отчитали как нашкодившего щенка, а затем дали ему в подчиненные. Картинка почти сложилась, и он принялся раскручивать цепочку рассуждений дальше.

Он думает, что, уязвленный его поступком, принц Леголас станет перечить мне. Будет выражать свое превосходство — лишь бы только не показать, как ему неприятно оттого, что посторонний видел ту сцену в кабинете, был свидетелем разноса.
В приступе озарения Арагорн ясно увидел, как легко он мог в ответ отравить королевскому отпрыску существование до самой поимки хакера — ведь сейчас Леголас был полностью в его власти. Так что в итоге принц оказался бы дважды наказанным за свой проступок перед короной.
Что же такого ужасного вы натворили, Ваше Высочество? — подумал Арагорн, загораясь идеей собрать этот пазл. Ведь не могла же завариться такая каша только от того, что молодой эльф не справился с отцовским поручением? Нет, тут явно было что-то большее.

+2

5

Готовый к постыдной прилюдной порке, Леголас изображает мертвенное спокойствие, с легкой тенью раздражения и обиды. Достаточно искренне, чтобы отец оказался доволен результатом. Единственное, что крайне удивляет принца - приказ поступить в полное командное распоряжение к предводителю людей.

Насколько же ты отчаялся и разочаровался, Adar? Неужели сын тебе более не мил?

Уголки губ дергаются в язвительной улыбке, приходится опустить голову и, с громким вздохом, принять унизительный приказ.

Который может оказаться отличным подспорьем для нового плодотворного сотрудничества. Трандуил даже не догадывается, какое преимущество дает своему нерадивому отпрыску.

***

Утренний дождь пробирается под защитную экипировку, большую в плечах и короткую по спине. Торонгил настоял на смене Мирквудской униформы в пользу неприметных людских плащей. Леголаса, конечно, все еще выдает рост, но в остальном он отлично сливается с отрядом. Забрав волосы и спрятав уши под капюшон, он не выглядит сильно моложе двух юношей, отвечающих за разведку.

Принцу уже не терпится посмотреть на главу Дунэдайнов Севера в действии. Перед началом вылазки он внимательно изучил послужной список своего «коллеги» и оказался приятно удивлен, осознав, что отец решил наконец-то взяться за поимку хакера со всей возможной серьёзностью. На счету наемников числилось с десяток успешных кампаний, парочка резонансных событий и множество хвалебных рекомендаций. Вдобавок к этому, предводитель явно скрывает свое темное прошлое, про которое эльф так и не смог ничего разузнать из официальных источников. Неофициальные же противоречили друг другу, но призрачные нити тянулись к Ривенделлу, где и обрывались.

Кто же ты, Торонгил? Твое ли это настоящее имя?

Отряд рассредоточился по округе небольшого поселения. В списке главных задач, до наступления сумерек, значился сбор информации и ехидное: «Не напейтесь раньше времени», адресованное именно принцу.
Стереотип о вечно пьяных эльфах Лихолесья не так уж и необоснован, поэтому вместо привычного кофе с коньяком Леголас довольствуется латте с корицей.
Точнее тем, что выдают здесь за этот напиток. Пережжённый мерзко-сладкий привкус заставляет немного морщится при каждом глотке. Подобное действо отвлекает взгляды людей, они улыбаются и посмеиваются, не замечая, как Леголас ловко набирает короткое сообщение с координатами.

Посмотрим, кто кого поймает быстрее.

Укрывать хакера уже бессмысленно. Его судьба предрешена, но эльфу будет крайне интересно пронаблюдать, насколько расторопными и сообразительными окажутся Дунэдайн. А точнее их начальник. Пока что он никак не стремится утвердить мнимое превосходство над принцем. Ведет тактичные беседы с подчиненными, отдает разумные приказы. Располагает к себе своей непривычной харизмой. За не самым свежим видом и грубой одеждой скрывается крайне образованный и интеллигентный мужчина, умеющий, в присутствии королей, выказывать почтение, а среди людей не постесняться рассмеяться скабрезной шутке.

[icon]https://s8.hostingkartinok.com/uploads/images/2020/06/0ba403a49971adc446e03b8e32452992.png[/icon]

Отредактировано Legolas (2020-07-17 11:19:33)

+1

6

[indent] Стоя посреди царящего в номере хаоса, он может сказать, что все его подозрения подтвердились в полной мере: шпион пробрался прямо во дворец.
Хакер ушел. Больше того, Арагорн готов дать голову на отсечение, что он удрал совсем недавно, едва ли прошло больше часа.
Cложно сказать, раздосадован он этим фактом – или все-таки впечатлен. Впрочем, реакция его людей куда более однозначна.
Ушел, мать его еб, — мрачно припечатывает Баердин, когда мокрые от вновь разошедшегося дождя разведчики возвращаются ни с чем. Отчитавшись, уходят снова — нужно опросить персонал и, размахивая королевским указом, получить записи с камер видеонаблюдения. Впрочем, никто из отряда не тешит себя иллюзиями: в таких дешевых мотелях не спрашивают даже имен, что уж говорить о документах. А камеры так и вовсе ставят для вида: повезет, если они вообще хоть что-то пишут. Так что вряд ли удастся много узнать.
И в большой спешке, — соглашается Арагорн, оглядывая брошенные в беспорядке вещи. Все здесь говорит о паническом бегстве: забытая зарядка телефона, все еще торчащая из розетки, осколки стакана, который, должно быть, задели судорожным движением, выдвинутые ящики комода и раскрытые створки шкафа, стопка документов, веером разлетевшаяся по полу. Он поднимает один — напечатанный на дешевой бумаге призыв «показать зажравшимся богачам свои клыки». Символ, начертанный в уголке листа, повторяется на прочих листовках. Все они, в разных вариациях, призывают действовать, заявить о себе, не терпеть скотское отношение короля к собственному народу.
— Интересно, — шепчет он. Затем оборачивается к принцу, прислонившемуся к стене у двери. Протягивает ему листовку. — Что Вы можете сказать об этом движении?

[indent] Стоит признать, на своего отца Леголас оказался совсем не похож. А ведь подспудно Арагорн ожидал именно этого: что сын Трандуила будет глядеть на всех с презрением. Воротить нос от скромного пайка и потертого плаща, который его заставили надеть. Может, еще начнет нудеть по малейшему поводу. Например, из-за отсутствия маленьких шелковых подушечек в машине — мало ли, какие у богатых причуды. От этих мыслей, как и от всей ситуации с навязанным попутчиком, Арагорн заранее испытывал смутное раздражение.
Тем приятнее было осознавать, что эти опасения не сбылись. Как для особы королевской крови, Леголас смог произвести на весь отряд очень приятное впечатление. За всю дорогу он ничем не показал, что его что-то не устраивает. Был немного отстраненным, но не высокомерным. Словом, вел себя как совершенно обычный, среднестатистический эльф. Арагорн был уверен, что несколько раз даже видел тень улыбки на его спокойном лице.

Пока они были в пути, принц охотно рассказал, как ему поручили вести расследование по текущему делу. Впрочем, ничего нового сообщить не смог, и это странно тревожит Арагорна. Леголас продвинулся в своем расследовании не дальше самих Дунэдайн — а ведь у него на руках были все карты. Он с самого начала обладал всей той информацией, которую его людям пришлось собирать  по крупице — спасибо излишней скрытности короля.
[indent] Удравший хакер — далеко не последний сюрприз в этом деле, думает Арагорн с мрачной уверенностью.

Отредактировано Aragorn (2020-07-03 09:16:58)

+2

7

Дешёвый, пахнущий плесневелой сыростью, мотель. Леголас не удивлен, что преступник, уверенный в своей безнаказанности, даже не стал пользоваться подставным именем и счетами. Все оплатил с личной карты, отследить которую будет не сложно.
Дурак, как он есть – такие союзники революции точно не нужны.

Принц внимательно оглядывает разбросанные личные вещи. Морщит нос, сразу замечая листовки, распечатанные на самой дешевой бумаге. Ему не нравится, как агитирует Тауриэль, старый метод вербовки неэффективен, лучше рассылать электронные анонимные сообщения, пользоваться закрытыми сетями. Безусловно, таким образом сторонников придется искать намного дольше, но зато они будут куда преданнее.

Торонгил протягивает документ, следит за реакциями эльфа, поэтому Леголас не скрывает своего пренебрежения. Едкая усмешка на мгновение скользит по тонким губам – символ изображает корону, сквозь которую проходит меч, больше смахивающий на фаллический символ.
Дурновкусие Тау никогда не изменяет.

- Сомнительное движение, находится вне закона. Мне неизвестно, кто его предводитель. Истинные цели тоже неясны. Наш хакер явно симпатизирует им, или же их деньгам.

Вернув лист с агитацией обратно, синда поднимает разбитый планшет. Пытается включить, но экран мигает и тухнет. Перевернув и подцепив крышку, Леголас открывает внутреннюю начинку устройства. Извлекает жучок, демонстративно вертит перед наемниками.

- Не наш и не ваш. Кажется, за ним гонится кто-то еще. Кстати, думаю, что он не успел уйти далеко, какая бы не была техника, на юго-востоке начинаются непролазные чащи, проклятые реки и угодья плотоядных пауков. Прочие пути отступления мы ему уже перерезали, так что…

Вложив планшет и жучок в руки Торонгила, принц улыбается снисходительно-добро, словно поощряет несмышленого ребенка.

- Не будем тут задерживаться. Не стоит поднимать записи с камер наблюдения и тратить время на расшифровку историй запросов. Кто в вашем отряде самый быстрый в пеших походах на средние дистанции? Машина будет вязнуть в бездорожье, я могу отправиться вперед, но, думаю, вам не захочется оставлять меня без сопровождения.

[icon]https://s8.hostingkartinok.com/uploads/images/2020/06/0ba403a49971adc446e03b8e32452992.png[/icon]

+1

8

[indent] От слов принца Арагорну остается только в недоумении морщить лоб да вопросительно хмыкать. Да уж, не густо. Он не ожидал, конечно, что ему сходу назовут пароли-явки, место сбора и адрес лидера — приятно, конечно, но слишком уж жирно. Так можно и о собственную губу споткнуться. Но что-то же Леголасу должно быть известно. Ведь король Трандуил не из тех, кто станет игнорировать даже косой взгляд, направленный в его сторону. Что уж говорить о целой угрозе восстания.
Что-то не сходится. Может, здесь и зарыта собака королевской немилости к Вашему Высочеству, думает он, в вашей неосведомленности?
Вот настоящая загадка. Сам хакер вызывает не так уж много интереса — даже несмотря на удачную попытку побега, он все равно будет пойман, рано или поздно.
Хотя, конечно, думает он, когда принц возвращает листовку, теперь все станет немножко поживее.
— Симпатизирует, и только? Я скорее ставлю на то, что наш дорогой друг уже является частью этой замечательной организации.
И пусть ответом ему служит полный скепсиса взгляд, только от своих соображений Арагорн не отказывается. Очень уж своевременно удрала их цель. И это именно помощь со стороны — такие хорошие информаторы влетают в копейку. Конечно, хакер вполне мог нанять их самостоятельно — в конце концов, он ведь не только успешно прорвался сквозь защиту банка, но и вывел оттуда кругленькую сумму. Но будь у него деньги, ему бы не пришлось скрываться по таким вот занюханным мотелям и притонам.
Внимание, вопрос: куда в таком случае он их перевел?
Следопыт красноречиво обводит взглядом разбросанные повсюду агитки. За спиной хмыкает азартно закопавшийся в вещах Баердин. Но тут в номер возвращаются разведчики, и он отвлекается:
— Быстро вы. Неужели глухо?
Арагорн по одним только озорным огонькам в глазах Элентира видит, что тому есть, что сказать.
— По документам действительно ничего, а вот камеры, представьте себе, рабочие. Может, даже будет что-то полезное.
— Для хакера такого высокого класса он не слишком осторожен, вам не кажется? — тихо замечает Анаигон, глядя на разбросанные вещи.
Арагорн с приязнью кивает ему:
— Хочешь что-то сказать?
Анаигон снова оглядывается, морщит лоб, собираясь с мыслями. Это его первое полевое задание, и Арагорна при взгляде на него накрывает воспоминаниями о начале собственной карьеры. Надо же, до чего быстро летит время — он и не заметил, как сам стал выводить в поле новичков.
— Он не ожидал, что кто-то действительно сможет подобраться настолько близко. Не держал вещи собранными, чтобы в любой момент сорваться с места. Из-за этого, уходя, сильно паниковал, был невнимателен — вон сколько следов оставил, — наконец отвечает юноша, неуверенно глядя из-под ресниц.
— Очень хорошо. Твой вывод?
— Хакер был уверен, что его не найдут? Точнее... что его_даже_не станут_искать?
— Бинго, Анаигон. Побольше уверенности в голосе. Тем более что я согласен с тобой.
Юноша в ответ польщенно вытягивается по струнке. Улыбается, когда Элентир с ухмылкой толкает его локтем. Арагорн и Баердин фыркают почти синхронно.
Что и говорить, на расстоянии их цель показывала себя более осмотрительной. Видно, вся изворотливость досталась дружку-крысе.
И это тоже – тревожный звонок, думает Арагорн, с интересом следя за принцем. Тот пытается вернуть к жизни разбитый планшет. В его движениях следопыту чудится какая-то странность, крошечное несоответствие, и он внутренне подбирается, стараясь понять, что именно не так.
И когда длинные, изящные пальцы извлекают жучок, который тут же демонстративно оказывается у Арагорна почти под самым носом — он глядит в глаза лихолесского принца с настороженным интересом. Все дело в том, как именно Леголас это проделал. Слишком уж уверенными были его жесты. Конечно, можно списать все на позерство и показушничество — что скрывать, многие из эльфийского народа были излишне склонны рисоваться, особенно перед людьми.
Но его преследует неистребимое чувство, что Леголас прекрасно знал, что именно нужно искать.
Поэтому, когда он заявляет, что жучок – дело рук кого-то третьего, Арагорн хмурится. Смотрит с недоверием, принимая технику в руки. Наблюдает, как на лице принца расцветает снисходительная улыбочка.
Что-то не сходится.
Он так и эдак крутит эту мысль, пока подошедший Баердин забирает и планшет, и жучок.
Я упускаю что-то, снова думает Арагорн. Такое чувство, что он сейчас поймёт. Вот-вот детали встанут по местам, и откроется цельный рисунок.
Баердин заговаривает с ним, и нить ускользает.
— Думаешь, это наш осведомитель?
Арагорн качает головой, морщится от досады:
— Не ее стиль. Колючка так не работает. Возможно, это всего лишь еще одно подтверждение тому, что наш хакер заодно с бунтовщиками. А возможно, — он смотрит Леголасу в глаза, пожимает плечами. — что принц прав, и это привет от третьей стороны конфликта.
Только он очень сомневается, что есть какая-то загадочная третья сторона. Тогда что?
В голове у Арагорна – слишком много вопросов.
— Мдааа. Если так, то будет жопа, — ворчит Баердин, странно вторя его мыслям.
— Скорее, полжопки, — отшучивается Арагорн на автомате. Рассеянно скользит взглядом по предметам, почти не видя их за хаосом мыслей. Случайно ловит взгляд отошедшего в другой конец комнаты принца. И странно застревает в моменте.

[indent] Леголас выглядит самодовольно и вместе с тем как будто равнодушно. Умудряется производить чертовски драматичное впечатление, даже несмотря на дерьмовое освещение и знавший лучшие дни казенный плащ.
Рисуется, думает следопыт, со смешанными чувствами слушая его предложение не задерживаться здесь. Разделиться, чтобы скорее настигнуть беглеца.
— Хммм, — произносит он с сомнением. С одной стороны, в этом совете есть свой резон. Как-никак, хакер их главная — и единственная — цель. Живым и как можно скорее — вот дословное пожелание короля. То, за что он платит.
Ни о каких революционерах не было и речи.
Ни о каких революционерах...
Вот оно, думает он с внезапной ясностью, снова беря след, вот что не так.
Леголас — сын короля, принц, наследник короны. Больше того — глава отдела по разведке и безопасности. Он не может не знать.
Стало быть, он знает.
В груди наливается раздражение.
Король Трандуил в своем репертуаре, ядовито думает он, вспоминая выдержки из досье. Особенно — емкую приписку Хальбарада «не выносит сор из избы».

[indent] Старый, помешанный на тотальном контроле змей, не желающий признавать, что ситуация в стране медленно, но верно летит под откос. Значит, изловить хакера и крысу своими силами у него не вышло. Пришлось идти к наемникам. Впустить чужаков в закулисье страны. А чтобы не лезли  слишком глубоко в дела королевства — на то есть Леголас. Так, выходит?
Для этого приставил его к Дунэдайн? Чтобы он аккуратно направлял расследование, не позволяя сворачивать с намеченной тропы? Так сказать, ограничивал активность?
Это уже больше походит на правду, думает он. Нестыковки, конечно, остаются все равно. Например, зачем в таком случае Трандиул выставил сына козлом отпущения, когда мог просто навязать соглядатаем в открытую.
Он вспоминает, как, назначая Леголаса в подчинение к Дунэдайн, Трандуил улыбнулся совершенно паскудной улыбкой. Он еще решил тогда, ему почудилось — а потом заметил коротко мелькнувшее в глазах короля злое торжество.
К чему это было?
Впрочем, думает Арагорн, по мере расследования найдется объяснение и для этих странностей.

— Приглашаете составить вам компанию? — наконец говорит он принцу с веселой усмешкой. — Что скажешь, Баердин?
— Звучит, вроде, резонно, —  тот пожимает плечами с деланно-равнодушным видом. — Какой у нас план, шеф?
— Конечно же, план Б, — отвечает Арагорн, блестя глазами. Видит, как от его слов в недоумении переглядываются Анаигон и Элентир.
Баердин же хитро, по-лисьи прищуривается, отвечает еле заметным кивком.

«Шеф родился с шилом в известном месте.
С детства — маленький дотошный бульдог,
любопытный до жопы» — ©Хальбарад,
рассказывающий очередную кулстори
на вечеринке по случаю дня рождения Арагорна.

Просим пассажиров пристегнуться, азартно думает он, мы влезаем в какую-то мутную срань.

+1


Вы здесь » POP IT DON'T DROP IT [grossover] » альтернативное » Into the Storm